¿Qué es BLE (Bluetooth de Baja Energía)?

June 15, 2015

Ha habido un gran despliegue publicitario en torno al Bluetooth de Baja Energía (BLE, alias Bluetooth Inteligente), en el comercio minorista – especialmente a lo largo del último año y medio. Sin embargo, muchas personas todavía no tienen muy claro el significado de esta tecnología emergente y se encuentran haciéndose la pregunta: ¿Qué es Bluetooth de Baja Energía?

Según la revista Business Insider, habrá un aumento masivo en la instalación y el uso de BLE en los próximos años. Con un crecimiento previsto del 287%, esta tecnología probablemente se convertirá un componente importante de la industria minorista y podría afectar la manera en que los comerciantes hacen negocios. Es importante tener en cuenta que las predicciones y expectativas apuntan a un gran incremento en el uso de tecnología BLE, los beneficios esperados de la aplicación han ido en aumento.

OK, ahora díganme – ¿Qué es BLE (Bluetooth de Baja Energía)?

En primer lugar tenemos que ver los beneficios prometidos de esta nueva tecnología. BLE permite a los usuarios de teléfonos inteligentes tener conexiones de muy buena calidad e interactivas con su entorno y mover su experiencia móvil más allá de su teléfono móvil.

Entonces, ¿qué significa eso exactamente y cómo funciona?

Un beacon BLE es un pequeño dispositivo, generalmente alimentado por batería o USB,que emite una señal de Bluetooth de Baja Energía. Un teléfono inteligente moderno que este en las proximidades puede captar la señal que emite el dispositivo beacon y hacerse una idea de su propio posicionamiento basado en el conocimiento de la ubicación del beacon.

Es importante no confundir el BLE con el Bluetooth “clásico”; a pesar de caer bajo el mismo nombre, son tecnologías completamente diferentes. El Bluetooth consume más energía y transmite más lejos con una mayor cantidad de datos. Es adecuado para la transmisión de medios digitales tales como la reproducción de música en altavoces Bluetooth o tomar una llamada a través de un auricular Bluetooth. El BLE transmite menos datos sobre distancias más cortas utilizando mucho menos energía que el Bluetooth. El BLE esta diseñado para transferencias periódicas de muy pequeñas cantidades de datos, tales como dispositivos beacon proporcionado la información de proximidad a una tienda o un dispositivo médico proporcionando mediciones de glucosa a la tableta de un médico o al monitor de un paciente.

Para confundir aún más las cosas, Apple tiene su propia implementación de BLE al que llaman iBeacon. El iBeacon de Apple define lo que se comunica al BLE y a que intervalos lo debe hacer. La manera en que los datos son transmitidos todavía se define por la especificación del BLE.

Todavía no entiendo muy bien como funciona. ¿Me podría dar un ejemplo?

Probablemente es más fácil utilizar una analogía para explicar los aspectos más complejos de como son identificados los beacons, la manera en que se comunican, cuál es su rango y que tan a menudo se comunican. Imaginemos dos beacons de Shoppertrak llamados Frank and Annie. Frank se encuentra en la sección de zapatos para hombre de la tienda departamental Macstroms de San Francisco y grita cada minuto, “Soy Frank de ShopperTrak; estoy en la sección de zapatos para hombre” Annie está de pie en otra tienda Macstroms en Cleveland y grita “Soy Annie de ShopperTrak; estoy en la sección de ropa para mujeres” cada cinco minutos.

Acompañada por un asistente de compras, un cliente minorista camina en una de las tiendas Macstroms. El asistente reconoce el nombre de ShopperTrak que está siendo gritado. Utilizando el nombre de Frank o de Annie, el asistente busca en una libreta de direcciones privada para obtener más información sobre el beacon que está gritando. Basándose en la información que esta siendo gritada y en la información de la libreta de direcciones, el asistente de compras ahora sabe en que tienda está, la ubicación dentro de la tienda y lo que está cerca. El asistente personal ahora puede ofrecer información relevante en ese contexto y ofertas al comprador basándose en la proximidad del beacon que está gritando.

Cada beacon puede variar el volumen de su “grito” lo que se conoce como la potencia de transmisión. Entre más fuerte grite el beacon, más rápido se quedará sin energía. Cada beacon también puede variar la frecuencia con la que hace su anuncio, lo que se conoce como el intervalo de publicidad. Entre mayor sea la frecuencia con que “hable” el beacon, más rápido se agotará la energía. La especificación del iBeacon define un intervalo de publicidad de cada 100 milisegundos (1/10 de segundo). Este intervalo es bastante frecuente y puede agotar la vida de la batería más rápido que lo que publica cualquier otro proveedor de beacon.

En el caso anterior, un teléfono inteligente con una aplicación para escuchar beacons actúa como el asistente de compras.

Cada beacon proporciona tres piezas de información requeridas por la especificación de iBeacon:

  • Un identificador único para la organización a la que pertenece el beacon: ShopperTrak
  • Un nombre que se puede utilizar para identificar la tienda en donde está ubicado el beacon: El nombre del beacon
  • Un nombre que identifica con precisión la ubicación del beacon dentro de la tienda: La sección de la tienda

Estos valores se conocen como el UUID, Mayor y Menor.

Un momento, ¿el GPS no proporciona ya la ubicación a un teléfono inteligente?

Sí, lo hace. Sin embargo, el GPS utiliza una gran cantidad de energía de la batería para averiguar su localización. De hecho, si su teléfono solo requiere una localización básica tratará de utilizar el posicionamiento WiFi con el fin de ahorrar la vida de la batería. El GPS tampoco funciona muy bien en muchas ubicaciones interiores. Los beacons BLE van más allá de proporcionar localización en interiores; éstos proporcionan proximidad. La ubicación es una medida muy estática: usted está de posicionado en la latitud x y la longitud y. La proximidad le permite conocer lo que está cerca de usted. La proximidad tampoco tiene que ser estadística. Usted puede estar en la cercanía de un estante de la tienda con un nuevo producto, un empleado de la tienda que puede responder a su pregunta, o algún otro cliente con la misma pregunta que usted tiene. El GPS responde “dónde”; los beacons responden “¿Qué tan cerca estoy?

Ahora entiendo lo que un beacon BLE es. ¿Cómo puedo utilizarlo en mi negocio?

El beacon proporciona contexto al ambiente que nos rodea. Ese contexto se puede utilizar para ayudar a determinar la intención o el interés.. Otra información conocida por la aplicación puede ser entretejida en el contexto en el cuál se encuentra esta aplicación para proporcionar una experiencia más personalizada al usuario.

 Hay muchas maneras en que los comerciantes han utilizados los beacons, y muchos más usos que ni siquiera han sido soñados todavía. Estos son solo unos pocos casos de uso en los que una aplicación del comercio minorista podría ser utilizada.

  • Si un cliente entra más de dos veces en una semana, la aplicación puede dar la bienvenida de nuevo y ofrecer un descuento de fidelidad.
  • Cuando el cliente entra a la sección de jeans de la tienda y permanece por veinte minutos, la aplicación puede proporcionar un incentivo para que se pruebe unos jeans.
  • Si su programa de lealtad se integra en su aplicación, una aplicación puede proporcionar descuentos a cierto nivel de usuarios – ej., sugiera bolsas que usted crea que a los usuarios en ese nivel les podría gustar y ofrézcales un descuento especial.
  • Proporcionar beacons con la función de roaming (ej. tableta) a los empleados permite a los clientes pedir asistencia de los asociados que estén cerca.
  • Habilita al usuario para encontrar un producto, y después averiguar en dónde está ese producto en un mapa según la ubicación del comprador y proporciona direcciones.

También hay algunas soluciones disponibles si un minorista no tiene su propia aplicación, o la aplicación no tiene la suficiente penetración para que se puedan generar mediciones significativas. Otras aplicaciones de terceros pueden ser autorizadas para “viajar” en la red de un minorista con la debida autorización. Mediante el uso de la red beacon del minorista, la aplicación de otro fabricante es capaz de mostrar su valor al atraer clientes a la tienda. El comerciante minorista puede asociarse con terceros que tengan sus propias aplicaciones y que se desempeñan mejor atrayendo tráfico dentro de las tiendas.

Los datos, ya sea de un minorista o de aplicaciones de terceros autorizadas, pueden utilizarse para proporcionar mediciones clave en el comportamiento de los compradores. Estos datos pueden incluir la tasa de atracción, penetración de la aplicación, conversión de ofertas, tiempo de permanencia y la frecuencia de compras.

ShopperTrak es capaz de ayudarle con su beacon y su estrategia de participación – ya sea que tenga su propia aplicación con millones de descargas o no tenga alguna aplicación en absoluto. Tenemos la capacidad para ayudarle a crear y ejecutar sus estrategias de participación y análisis en nuestra red de beacon. Con cualquiera de las soluciones, le ayudaremos a recolectar mediciones que informarán a su estrategia para incrementar el tráfico, la tasa de conversión y ticket promedio.